Historique des Jeux

L’idée d’organiser des Jeux pour les pays de la Méditerranée est venue du Président du CNO égyptien et Vice-Président du C.I.O., Mohamed TAHER PACHA avec l’aide du Grec Ioannis KETSEAS, également membre du C.I.O. Lors des Jeux Olympiques de 1948 à Londres, dans une période assombrie par les tensions entre grandes puissances, il présente le projet aux membres du CIO, en soutenant l’idée d’un sport pacificateur, fédérateur.
Les premiers Jeux Méditerranéens furent organisés à Alexandrie en 1951. Les Jeux ont plus d’un demi-siècle d’existence et sont à leur 18ème édition. Le tableau ci-après permet de noter :
  • L’augmentation du nombre des pays participants au fur et à mesure des éditions, induisant un accroissement substantiel du nombre d’athlètes,
  • L’avènement de la participation féminine à partir de 1967 à Tunis
  • Une variation de la périodicité en 1993 avec l’organisation des Jeux en France seulement 2 ans après ceux d’Athènes en 1991. En effet, en raison de la densité du calendrier sportif international dans l’année préolympique, la plupart des C.N.O. ayant souhaité que cette manifestation se déroule l’année qui suit les Jeux Olympiques pour permettre de préparer les nouvelles équipes olympiques.
  • Une alternance équilibrée dans l’organisation entre les rives Nord et Sud de la Méditerranée, tout au moins jusqu’à l’édition de 2001